Billy Graham

Profiili
William (Billy) F. Graham, Jr.
Evankelista ja hallituksen puheenjohtaja

Evankelista Billy Graham otti kirjaimellisesti Kristuksen sanat Markuksen evankeliumista 16:15: ”Menkää kaikkialle maailmaan ja julistakaa evankeliumia kaikille luoduille.

Sen seurauksena Graham on saarnannut evankeliumia useammille ihmisille kuin kukaan muu historiassa – lähes 215 miljoonaa ihmistä yli 185 maassa on kuullut evankeliumin hänen kauttaan erilaisissa kokouksissa hänen maailmanlaajuisessa lähetystyössään. Lisäksi satoja miljoonia ihmisiä on tavoitettu television, videoiden, elokuvien ja internetin kautta.

Los Angeles Crusade 1949 nosti Grahamin julkisuuteen. Siitä pitäen hän on johtanut satoja tuhansia ihmisiä tekemään henkilökohtaisen ratkaisun elää Kristukselle. Se on hänen missionsa päätavoite.

Billy Graham syntyi 7. marraskuuta 1918, neljä päivää ennen ensimmäisen maailmansodan päättymistä. Graham kasvoi maitotilalla Charlottessa, Pohjois-Carolinassa, Yhdysvalloissa. Suuren laman aikana hän oppi tekemään kovaa työtä perheyrityksessä, mutta hän löysi myös aikaa lukeakseen kirjoja heinäpaalien päällä monenlaisista aiheista.

Syksyllä 1934, 15-vuotiaana, Graham sitoutui henkilökohtaisesti Kristukseen Mordecai Hamin, kiertävän evankelistan herätyskokouksessa Charlottessa.

Graham vihittiin papiksi vuonna 1939 Peniel Baptist Church -kirkossa Palatkassa, Floridassa (kirkko kuuluu Etelän Babtistien tunnustuskuntaan). Vankan perustan Raamattuun hän sai Florida Bible Institute -raamattukoulussa (nykyisin Floridan Trinity College). Vuonna 1943 hän valmistui Wheaton Collegesta Illinoisissa ja meni naimisiin opiskelutoverinsa Ruth McCue Bellin kanssa. Tämä oli lähetyssaarnaaja-kirurgin tytär, joka vietti ensimmäiset 17 vuotta elämästään Kiinassa.

Valmistuttuaan korkeakoulusta Graham toimi pastorina Western Springsin Village Churchissa, Länsi-Springsissä. Sen jälkeen hän liittyi Youth for Christ -järjestöön, joka perustettiin tekemään työtä nuorten ja sotilaiden parissa toisen maailmansodan aikana. Hän saarnasi sodan jälkeen eri puolilla Yhdysvaltoja ja Eurooppaa nousevana nuorena evankelistana.

Los Angeles Crusade vuonna 1949 nosti Grahamin kansainväliseen tietoisuuteen. Kolmen viikon kokoussarja venyi yli kahdeksan viikon mittaiseksi, kun tungeksivat väkijoukot täyttivät teltan, joka pystytettiin Los Angelesin keskustaan joka ilta.

Monet Grahamin varhaisista missioista laajentuivat samaan tapaan. Esimerkiksi Lontoon missio kesti 12 viikkoa, ja New Yorkin 1957 missio Madison Square Gardenissa  jatkui joka ilta 16 viikon ajan.

Tänään Billy Graham ja hänen julistustyönsä tunnetaan ympäri maapallon. Hän on saarnannut syrjäisissä Afrikan kylissä ja New York Cityn sydämessä. Hän on tavoittanut kaikenlaisia ihmisiä valtionpäämiehistä Australian yksinkertaisesti eläviin aborginaaleihin ja Afrikan ja Lähi-idän vaelteleviin heimoihin. Vuodesta 1977 lähtien Grahamille avautui mahdollisuus julistaa evankeliumia lähes kaikissa entisen itäblokin maissa mukaan lukien entinen Neuvostoliitto.

Vuonna 2013 Grahamilla sai vision evankeliumin julistamisesta Yhdysvalloissa ja Kanadassa ruohonjuuritasolla, henkilökohtaisesti ja nykymediaa hyväksi käyttäen.  Teema oli ”My Hope with Billy Graham. Tämä uraauurtava työmuoto on johtanut miljoonia ihmisiä Kristuksen yhteyteen. Kirkkoja ja yksityisiä kristittyjä rohkaistiin ja varustettiin molemmissa maissa rukoilemaan ja tavoittamaan ystäviään, sukulaisiaan ja naapureitaan käyttäen apuna BGEA:n julkaisemaa uutta elokuvaa. Lähes 95-vuotiaana Graham nauhoitti uuden videoviestin nimeltä ”Risti” käytettäväksi kodeissa ja seurakunnissa evankeliumin kertomisen välineenä.

Graham perusti vuonna 1950 Billy Grahamin Evangelistic Association -yhdistyksen (BGEA), jonka pääkonttori sijaitsi Minneapolisissa, Minnesotassa, kunnes hän muutti Charlotteen vuonna 2003. BGEA-työn kautta Graham aloitti:
– Viikoittaisen ”Hour of Decision” -radio
ohjelman, jota kuunneltiin ympäri maailmaa yli 60 vuotta.
– Televisio-ohjelmia, joita edelleen lähetetään kansallisi
lla kristillisillä kanavilla.
LehtikolumninMy Answer”, jota useat sanomalehdet julkaisivat sekä kansallisesti että kansainvälisesti ja
– Desicion-lehden, yhdistyksen virallisen julkaisun, jo
nka levikki on yli 425 000, ja joka on yksi maailman laajimmin levinneistä kristillisistä aikakauslehdistä.

Graham on kirjoittanut 33 kirjaa, joista monet ovat nousseet eniten myytyjen listoille. Hänen omaelämäkertaansa Just As I Am, joka julkaistiin vuonna 1997, saavutti ”kolminkertaisen kruunun”, sillä se oli samanaikaisesti kolmen parhaimman bestseller-listan kärjessä saman viikon aikana. Kirjassa Graham valottaa elämäänsä ja vuosikymmenien työtä ympäri maailmaa. Kirja kertoo nöyrästä alusta maitofarmarin poikana Pohjois-Carolinassa ja miten vankkumaton usko Kristukseen muokkasi hänen uransa.

Grahamin viimeisimpiiä teoksia ovat:
Where I Am: Heaven, Eternity, and Our Life Beyond (2015), The Reason for My Hope: Salvation (2013), The Heaven Answer Book (2012), Nearing Home: Life, Faith and Finishing Well (2011) ja Storm Warning (2010).

Evankelinen Kristillinen Kustantajayhdistys (Christian Evangelical Christian Publishers Association) valitsi kirjan Nearing Home vuoden 2012 kristilliseksi kirjaksi. Grahamin muista kirjoista Approaching Hoofbeats: The Four Horsemen of the Apocalypse (1983) oli useita viikkoja New York Timesin parhaiden myyvien listalla.  How to Be Born Again (1977) sai suurimman ensipainoksen, 800.000 kappaletta. Angels: God’s Secret Agents (1975) myi miljoona kappaletta 90 päivässä, ja The Jesus Generation (1971) myi 200.000 kappaletta kahden ensimmäisen viikon aikana.

Monet presidentit ovat hakeneet neuvoa Billy Grahamilta, ja hänen vetoomuksensa sekä maallisilla että uskonnollisilla areenoilla huomioitu monissa ryhmissä, jotka ovat kunnioittaneet häntä. Hän on saanut lukuisia kunniatohtorintutkintoja sekä Yhdysvalloissa että ulkomailla.

Billy Grahamin saamiin tunnustuksiin kuuluu Ronald Reaganin presidentin säätiön vapauspalkinto (2000) työstä ja toimista vapauden hyväksi, Kongressin kultamitali (1996), Templetonin säätiön palkinto uskonnon edistämisestä (1982) ja Big Brother -palkinto työstä lasten hyvinvoinnin puolesta (1966). Vuonna 1964 Graham sai vuoden puhemiehen palkinnon, ja George Washington Carver Memorial Institute mainitsi hänen panoksensa rotuerojen lievittämisessä. Anti-Defamation League of B’nai B’rith vuonna 1969 ja National Conference of Christians and Jews vuonna 1971 tunnustivat hänen työn kaikkien uskontojen välisen ymmärryksen edistämisessä. Joulukuussa 2001 hänet myönnettiin kunniaritarikunnan komentajan arvo, Honorary Knight Commander of the Order of the British Empire (KBE), hänen kansainvälisestä panoksestaan kansalais- ja uskonnolliseen elämään yli 60 vuoden ajan.

Gallup-järjestö on säännöllisesti listannut Billy Grahamin yhdeksi maailman kymmenestä ihailluimmasta miehestä. Häntä kuvattiin hallitsevaksi hahmoksi vuodesta 1948 lähtien. Graham on ollut kansijutuissa Time, Newsweek, Life, US News ja World Report, Parade ja lukuisissa muissa aikakauslehdissä sekä monissa sanomalehti- ja aikakauslehtien artikkeleissa ja kirjoissa.

Billy Graham menetti lähes 64-vuotisen avioliiton jälkeen vaimonsa, Ruth Bell Grahamin, kesäkuussa 2007. Heillä on kolme tytärtä, kaksi poikaa, 19 lastenlasta ja lukuisia lapsenlapsenlapsia. Graham asuu kotonaan Pohjois-Carolinassa.

(Billy Grahamin profiili on käännetty englannikielisestä artikkelista)